A pesar de su aspecto con esmoquin, los pingüinos no siempre se comportan. Tras un altercado entre pingüinos africanos en peligro de extinción en Mystic Aquarium, se descubrió que el amarillo/morado (alias "Purps") tenía un tendón flexor no funcional en el tobillo. Como ocurre con las lesiones del talón de Aquiles en los humanos, las del tendón flexor del pingüino provocan dolor y dificultad de movimiento.

Cuando se identificó la lesión de Purps, el equipo veterinario de Mystic Aquarium tomó medidas: una bota hecha a mano para inmovilizar, proteger y sostener la pata dañada. No obstante, el equipo de cuidadores sabía que había soluciones más modernas disponibles que no solo serían más duraderas y menos incómodas para el pequeño pájaro, sino que requerirían menos tiempo que la fabricación de la bota. La veterinaria clínica jefa de Mystic Aquarium, la dra. Jen Flower, propuso la impresión 3D.

The aquarium took this idea to Mystic Middle School, which had recently acquired a 3D printer through ACT Group, a local 3D Systems partner, and the rest is history. Working as a team, Mystic Aquarium, ACT Group and the middle school students came together to design and 3D print a new boot for Purps. With anatomical guidance from Mystic Aquarium’s veterinary staff and technical training from the professionals at ACT Group, the students led the design and manufacturing process using 3D Systems’ end-to-end solutions.

En un taller facilitado por ACT Group, los estudiantes comenzaron con el escáner 3D Geomagic Capture® de 3D Systems, con el que escanearon un molde existente de la pata de Purps. A continuación, importaron los datos al software Geomagic® Sculpt™, donde personalizaron el archivo con detalles como suelas, bisagras y cierres.

"Nos sorprendió lo rápido que los estudiantes aprendieron a utilizar el software", dice said Nick Gondek, director de fabricación acumulativa e ingeniero de aplicaciones de ACT Group. "Resultó gratificante proporcionarles una tecnología que puede seguir el ritmo de su ingenio y ver cómo su pensamiento creativo, imaginación e intuición guía el proceso".

Once satisfied with the design, it was 3D printed on 3D Systems’ multi-material ProJet® MJP 5500X 3D printer. This printer enables both flexible and rigid materials to be printed and blended simultaneously at the voxel level for custom strength and elasticity. The resulting boot achieved the intended effect in durability, weight and fit, enabling Purps to walk and swim like the rest of her peers.

Watch the video below to learn more about the process and discover how these middle school students used 21st century technologies to help an endangered penguin: