ARC North America uses ProJet 260Plus to shave weeks off prototyping, reduce costs by up to 90 percent, and help close major business deals

Diseño CAD ARC

No solemos pensar en innovación tecnológica en lo que respecta a las cristalerías. Sin embargo, es una parte fundamental de la tradición de casi 200 años de ARC que esclarece todos los pasos del producto de desarrollo de productos, desde el diseño a los materiales y la fabricación.

The most recent example of innovation comes from ARC’s North American facility in Millville, New Jersey, whose 1,100 employees produce  more than one million pieces of glassware each day. ARC North America is using a 3D Systems ProJet 260Plus printer to create full-color prototypes of its latest glassware designs, shaving weeks off its prototyping cycle and reducing its costs per prototype by up to 90%.

Ruta más rápida de la imaginación a la realidad
"Nos enorgullecemos de desarrollar formas innovadores para nuestras marcas, como Luminarc and Cristal d'Arques, así como de desarrollar vehículos de marca para grandes marcas nacionales e internacionales", dice Jack Kontes, vicepresidente de marketing de ARC North America. "ProJet 260Plus nos ayuda a pasar rápidamente de la imaginación a la realidad". Para nosotros resulta inestimable durante el diseño de productos que las formas, proporciones y ergonomía sean perfectas. También es un vehículo de ventas increíble para presentar nuestros diseños a los clientes".

ProJet 260 Plus produce modelos a color fotorrealistas con funcionalidad de CMY completo, que ofrece más de dos millones de colores y detalles de hasta 0,8 mm (0,03 pulg). Los materiales VisiJet® PXL que utiliza la impresora se pueden lijar, perforar, pegar con cinta adhesiva, pintar y galvanoplastiar, lo que amplía más las opciones disponibles para replicar las características de los productos acabados.

Joe Dougherty, gerente del departamento de diseño de ARC North America, comprueba una impresión 3D de ProJet 260Plus. La impresora 3D es ecológica y segura de usar en un entorno de oficina.
Joe Dougherty, gerente del departamento de diseño de ARC North America, comprueba una impresión 3D de ProJet 260Plus. La impresora 3D es ecológica y segura de usar en un entorno de oficina.

El nivel de detalle y la funcionalidad a todo color permiten a las empresas y a sus clientes evaluar el aspecto, el tacto y el estilo de los diseños de los productos. En el caso de ARC, la capacidad de representar con exactitud diseños, logotipos y texto que decorará el producto final es una ventaja importante.

ROI casi inmediato
ARC North America se decidió por ProJet 260 Plus tras muchos patrones de referencia realizados por el distribuidor de 3D Systems, Solid Technologies, que se ubica en Blue Bell, Pensilvania (EE. UU.). Solid Technologies tiene una larga relación con ARC, a la que suministra ventas y asistencia para estaciones de trabajo informáticas y software CAD desde 1992.

Prototipo y vaso de ARCSegún Kontes, varios factores se tuvieron en cuenta a la hora de seleccionar la ProJet 260 Plus.

  • Velocidades de impresión altas que proporcionan modelos en horas, permiten una mayor experimentación con los diseños y un menor tiempo de entraga de las presentaciones de los clientes.
  • Eliminación de la necesidad de estructuras de soporte, lo que proporciona la flexibildiad de imprimir distintos diseños en una sola tirada.
  • Procesamiento rápido, limpio y sencillo sin necesidad de utilizar químicos tóxicos.
  • Impresora ecológica adecuada para un entorno de oficia que permite un reciclado eficaz de los materiales no utilizados.

ProJet 260 Plus proporcionó un retorno de la inversión casi inmediato, según Joe Dougherty, gerente del departamento de diseño de ARC North America.

 "Solíamos enviar nuestros modelos 3D a una instalación externa para que los imprimiera. Este proceso solía tardar de dos a tres semanas", dice Dougherty. "Esto retrasaba al grupo de diseño. Con ProJet 260 Plus, podemos pasar del diseño 3D informático a un prototipo a todo color en cuestión de horas. Esta capacidad ha reducido drásticamente el tiempo de producción y nos ha permitido alcanzar tratos con mayor rapidez".

Las ganancias de producción van mucho más allá del recorte del tiempo de producción para el desarrollo de productos.

Copa de vino de ARC"Se produce un ahorro real de costos", dice Kontes. "Antes pagábamos alrededor de 100 USD por cada impresión que enviábamos a un tercero. Estimamos que nuestros costos con la ProJet serán de entre 10 y 15 USD por impresión".

Ayuda para alcanzar tratos
La velocidad y calidad de los prototipos ha impresionado a los clientes, según Ron Biagi, vicepresidente de ventas de ARC North America. 

"El hecho de que podamos reaccionar tan rápido ante las necesidades de los clientes ha tenido un efecto positivo en nuestra imagen".
Brendan Marzano, gerente de cuentas nacionales, cuenta cómo los prototipos impresos en 3D han ayudado a ARC a alcanzar un trato con una importante empresa de cerveza.

"Buscaban una pieza de cristalería personalizada, algo distintivo de la marca. El prototipo les ayudó a visualizar el aspecto que tendrían los vasos. Cuando una empresa va a realizar una inversión considerable (posiblemente de cientos de miles de dólares), ayuda mucho disponer de algo tangible que puedan tocar. Para ARC, es una forma excelente de diferenciarnos de la competencia".

Subestimación de la importancia
Los prototipos detallados a todo color proporcionan a distintas áreas de ARC (diseño, ventas, marketing, ingeniería y fabricación) una forma de tomar decisiones de diseño con mayor rapidez.

"En el momento en el que los ingenieros y el departamento de producción reciben el prototipo, pueden proporcionar una opinión más allá de lo que ven en una pantalla", indica Dougherty, el gerente de desarrollo de diseño.

Quizá la única sorpresa para ARC North America es la gran diferencia que ProJet 260 Plus puede marcar en la empresa.

"Habíamos subestimado lo importante que sería", dice Kontes. "Casi todas las formas nuevas de los vasos que diseñamos están precedidas de un prototipo 3D".