Descubra cómo Allegiance Mold, LLC y Liberty Molds, Inc. en Portage, MI, emplean el software Cimatron con integración de funciones CAD/CAM para diseñar y fabricar moldes de inyección de plástico, personalizados y de alta calidad más rápido para mantener una ventaja competitiva.

El reto

Mantener una ventaja competitiva mediante la entrega rápida de moldes de inyección de plástico de alta calidad.

Solución

El software Cimatron® de 3D Systems con funciones CAD/CAM integradas para el diseño y la fabricación de moldes

Resultados

  • Construyó moldes de mayor calidad entre 1 y 7 semanas, comparado con el tiempo habitual de entre 10 y 14 semanas que ofrecen los productos de la competencia.
  • Disminuyó el tiempo para quitar y quemar electrodos en un 50 % (horas en lugar de días).
  • Aceleró el proceso de corte drásticamente.
  • Mejoró el tiempo de incorporación para empleados nuevos (Cimatron se puede utilizar en 1 o 2 semanas de entrenamiento).
  • Obtuvo un rápido retorno de la inversión en el primer año.

Allegiance Mold, LLC es un fabricante de moldes de inyección de plástico que se especializa en la entrega de prototipos y herramientas de producción con tiempos de entrega cortos. Con sede en Portage, Michigan, Allegiance Mould ha establecido un nicho en el mercado de la fabricación de moldes para la construcción de moldes de inyección de plástico complejos y de alta calidad, aproximadamente, un 50 por ciento más rápido que los productos de la competencia mediante la implementación del software con funciones CAD/CAM integradas Cimatron.

Cómo mantener una ventaja competitiva

Según Ted Stender, presidente y director ejecutivo de Allegiance Mold, el mayor desafío en la industria de fabricación de moldes es la competencia en el extranjero. "Hemos mantenido nuestras operaciones en el país. No exportamos ninguno de nuestros productos. La forma en que nos mantenemos competitivos es mediante nuestros tiempos de entrega. Hay muchos talleres de herramientas y de moldes que hacen moldes de alta calidad. Queremos hacer un molde de alta calidad y entregarlo al cliente lo antes posible para diferenciarnos del resto de la industria".

Para acelerar el proceso de fabricación de moldes sin sacrificar la calidad, se necesita contar con la tecnología adecuada. Además de las máquinas de mecanizado por descarga eléctrica (EDM) y control numérico (CNC) de última generación, Allegiance Mould necesitaba una solución de software para diseñar y fabricar moldes.

El diseñador sénior de moldes de Allegiance Mould, Dave VanDeLaare, ha estado en la industria de la fabricación de moldes y ha usado Cimatron desde su lanzamiento en 1982. El director ejecutivo, Ted Stender, también ha estado usando Cimatron desde que comenzó su actividad en la industria en 1993. Cuando Stender decidió abrir un nuevo taller en Portage, MI, la decisión de seguir usando Cimatron fue fácil. En Allegiance Mould, Cimatron se utiliza en toda la empresa para brindar apoyo a todo el proceso de fabricación de moldes, desde la cotización hasta el diseño del molde, así como para la programación de distintas máquinas de EDM y CNC.

"Para fabricar moldes, se debe tener una plataforma de potencia", comenta Stender. "Cimatron ofrece justo esa solución".

Ted Stender, presidente y director ejecutivo, y Dave VanDeLaare, diseñador sénior de moldes, inspeccionan las piezas finales a partir de moldes de inyección de plástico diseñado y fabricado usando el software Cimatron®

Ted Stender, presidente y director ejecutivo, y Dave VanDeLaare, diseñador sénior de moldes, inspeccionan las piezas finales a partir de moldes de inyección de plástico diseñado y fabricado usando Cimatron

La velocidad como factor determinante

Según Stender, Allegiance Mould ofrece una ventaja considerable para sus clientes en términos de tiempos de entrega. "Si la mayoría de los talleres demoran entre 10 y 14 semanas para la fabricación de una herramienta, nosotros tardamos, en promedio, de cinco a siete semanas para esa misma producción, y de una a tres semanas para prototipos, en función de la complejidad del molde", explica Stender.

Interfaz única e integración sencilla a CAD/CAM
Stender atribuye gran parte de su agilidad en Allegiance Mould al uso de Cimatron. Además de las distintas funciones de ahorro de tiempo que ofrece el software, tener una interfaz única agiliza considerablemente el proceso. "He visto muchos otros talleres y una de sus mayores dificultades es tener diferentes plataformas en cada sitio", comenta Stender. El uso de múltiples soluciones de software para diseñar y fabricar moldes puede causar problemas, como errores de traducción y retrasos entre diseñadores y programadores.

Debido a que es una solución con funciones CAD/CAM integradas, Cimatron tiene una interfaz única. "Elegimos Cimatron debido al flujo continuo y uniforme de productividad a través del taller que ofrece, desde el diseño hasta el mecanizado. Considero que reduce drásticamente los tiempos de entrega. Es una plataforma muy potente para tener en el taller", agrega Stender.

Una ventaja clave de usar un sistema con funciones CAD/CAM integradas para la fabricación de moldes es eliminar el paso de traducción y asegurarse de que todas las partes estén en el nivel de revisión más actual. Según VanDeLaare: "El mayor beneficio es que se usa el mismo software para diseñar la herramienta en la oficina y para mecanizar la herramienta en el taller". Agrega: "Utilizamos Cimatron tanto para el proceso de diseño como de mecanizado porque no hay errores de traducción. El proyecto sale desde mi oficina directo hasta el taller y los chicos pueden comenzar a programar a los pocos minutos de haberlo recibido. Este proceso se traduce en un gran ahorro de tiempo".

Diseñado para fabricantes de moldes
A pesar de que muchos sistemas de software pueden abordar parte de la fabricación de moldes, Cimatron se diseñó específicamente para abordar todo el proceso. Según Stender: "Cimatron aborda todos los pasos que el fabricante de moldes necesita cubrir. Es un paquete completo. Y creo que es una solución superior para la construcción de moldes".

"Cimatron se diseñó para fabricantes de moldes y ese es el motivo por el cual se destaca del resto".
—Dave VanDeLaare, diseñador sénior de moldes, Allegiance Mold, LLC
  • Herramientas que ahorran tiempo para el diseño de moldes
    Entre las herramientas de Cimatron que VanDeLaare considera más útiles, se encuentra el análisis de borrador y QuickSplit. "Desde el punto de vista del diseñador, esas dos herramientas son de gran ayuda", comenta.

    "Cuando salió por primera vez, la herramienta QuickSplit fue la cosa más ingeniosa que había visto en mi vida. Tener la capacidad de que el software divida una pieza por ti sin que hagas nada manualmente le ahorra mucho tiempo al diseñador".

    A VanDeLaare también le gusta que la función de silueta dividida de QuickSplit, una característica de gran ayuda en superficies radiales, ya que también muestra la línea de partición.

    En Allegiance Mold, también se aprovecha al máximo la función de análisis de borrador. "Ha sido genial desde el punto de vista de la relación con el cliente", dice VanDeLaare. "Podemos tomar fotos con la herramienta de análisis de borrador y mostrarles a los clientes dónde están todos los rebajados en las piezas, señalar dónde podrán verlos, y eso agiliza la corrección".

    "Si no tuviéramos las herramientas análisis de borrador y QuickSplit, todo el proceso sería un verdadero fastidio", resume VanDeLaare.

    Otra de las herramientas útiles de Cimatron que utilizan en Allegiance Mould es la simulación de inyección. VanDeLaare comenta que tiene un cliente en particular que en cada revisión de diseño prácticamente lo primero que solicita es una simulación. "Quieren saber cómo se llena o si hay problemas de presión desde el principio".

    "Le agradezco a quienquiera que haya desarrollado estas herramientas; funcionan muy bien para lo que hacemos en esta industria".

  • QuickSplit in action for part designed in Cimatron®

    Mold being designed in Cimatron®

Dave VanDeLaare, diseñador sénior de moldes, diseña un molde en Cimatron

Extracción rápida de electrodos
Otra característica clave de Cimatron para ahorrar tiempo es el complemento QuickElectrode. Según los comentarios de Stender, es una herramienta extremadamente potente y valiosa que reduce el tiempo para extraer y quemar electrodos en un 50 por ciento. Stender también señala que para su trabajo promedio, puede extraer un electrodo en horas en lugar de días. "Eso es realmente un regalo para un taller de moldes", agrega. "Nos facilita verdaderamente el trabajo".

  • Electrodo diseñado y programado usando Cimatron® en proceso de fabricación en máquina de EDM
  • Electrodo diseñado y programado usando Cimatron® en proceso de fabricación en máquina de EDM

Electrodo diseñado y programado usando Cimatron en proceso de fabricación en máquina de EDM

Mecanizado más eficiente
Desde la perspectiva de programación o mecanizado por control numérico (NC), Cimatron también ayuda a ahorrar tiempo en el taller. En Allegiance Mould, la calidad de la superficie y el control de herramientas es un factor clave para los maquinistas a fin de producir moldes de alta calidad y Cimatron proporciona la funcionalidad adecuada para que esto suceda. Por ejemplo, Stender considera que Cimatron es muy útil, ya que aborda todas las fases del proceso, incluso se puede vincular a las máquinas de CNC y EDM, lo cual es muy importante para la productividad.

Además, Allegiance Mould ha mejorado considerablemente el tiempo del proceso de corte al contar con el respaldo de Cimatron al lado de cada máquina en el taller, así como con opciones para que los programadores corten el acero más rápido.

"Cimatron ofrece distintas herramientas y opciones de corte o mecanizado de piezas para realizar el mismo trabajo, pero con diferentes opciones de velocidad. Se puede probar la velocidad y ver qué opción es la más rápida para el proyecto en cuestión", declara Stender. "Al final del día, el taller mejora su eficiencia porque tiene más opciones disponibles".

VanDeLaare comenta que también se puede ajustar el programa mientras se observa el funcionamiento de la máquina: "Poder ver la ejecución del proyecto durante el mecanizando es una ventaja; no solo por cuestiones de velocidad, sino también por estar más cerca de la pieza".

Inversión en el futuro
Los empleados de Allegiance Mould también valoran la inversión de 3D Systems en el futuro de la fabricación de moldes mediante el desarrollo de funciones nuevas que, luego, se incluyen en las versiones posteriores de Cimatron. Stender explica que ellos notan que "cada año, ofrecen herramientas más potentes, más opciones. Cada año lo hacen más potente y más fácil de usar".

"Cada versión de Cimatron es más rápida y más potente que la anterior, lo cual te permite ser más rápido y mejor en tus trabajos".
—Ted Stender, presidente y director ejecutivo, Allegiance Mold, LLC
  • Molde de inyección de plástico diseñado y fabricado con el software Cimatron®
  • Pulido de un molde de inyección de plástico diseñado y fabricado con el software Cimatron®

Molde de inyección de plástico diseñado y fabricado con Cimatron

A modo de ejemplo, cada vez más talleres de moldes están incursionando en el enfriamiento de conformación. Cimatron tiene una característica que facilita el diseño de canales de enfriamiento de conformación. "Hemos utilizado Cimatron para hacer varios moldes de enfriamiento de conformación. Los beneficios del enfriamiento de conformación incluyen tiempos de ciclo más rápidos para nuestros clientes", explica Stender. Allegiance Mould está comenzando a fabricar moldes de herramientas de enfriamiento de conformación para algunos clientes.

Facilidad de uso

En Allegiance Mold también están muy satisfechos con lo sencillo y fácil de aprender de Cimatron. "Cimatron reduce nuestro tiempo de incorporación para nuevos empleados", dice Stender. Estima que un usuario nuevo puede comenzar a utilizar Cimatron en tan solo uno o dos días, luego de una breve explicación. "Definitivamente pueden usarlo dentro de una semana o dos sin mayores problemas".

Stender también comenta que los videos en Internet son de gran utilidad. "Cualquier operario nuevo puede aprender con los tutoriales de Cimatron que están en Internet. Eso es un aspecto muy útil para nosotros". VanDeLaare agrega que este formato es una ventaja porque es fácil de acceder y seguir, por lo cual se obtienen excelentes resultados.

"Cimatron es fácil de usar y por eso lo recomiendo con confianza. Es un software verdaderamente fácil de usar".
—Dave VanDeLaare, diseñador sénior de moldes, Allegiance Mold, LLC

En palabras de Stender: "A los muchachos del taller les fascina Cimatron. Este programa les facilita la vida".

Asistencia técnica de expertos

Como usuarios habituales y con experiencia de Cimatron, VanDeLaare y Stender están muy satisfechos con la asistencia técnica y las reuniones de grupos de usuarios que proporciona 3D Systems. VanDeLaare ha asistido a todas las reuniones de grupos de usuarios en su área.

Stender dice que el equipo de asistencia técnica de Cimatron ha sido muy profesional y útil a lo largo de los años: "Cada vez que llamas, se comunican contigo a la brevedad. De todos, a decir verdad no los llamamos demasiado, porque el programa se explica por sí solo".

VanDeLaare también destaca que las características de asistencia remota también han sido muy útiles. "No las hemos usado demasiado porque no nos encontramos con muchos problemas. De todos modos, me gusta que realmente puedan acceder a la computadora y ver lo que estás viendo cuando tienes un problema. Eso es ¡realmente increíble!".

Retorno de la inversión

Stender considera que su inversión en Cimatron está más que amortizada. Allegiance Mould obtuvo un retorno total de la inversión durante el primer año. Cimatron permite que los empleados entreguen los proyectos más rápido. Al mejorar el tiempo de entrega, se aumenta la facturación.

"Cimatron es una parte fundamental de nuestra empresa", concluye Stender. "Hoy, no me puedo imaginar el taller sin este programa".

"Cimatron es una herramienta clave que nos permite tener una alta tasa de competitividad en el mercado".
—Ted Stender, presidente y director ejecutivo, Allegiance Mold, LLC

"Cimatron hace todo lo que necesitamos que haga", dice VanDeLaare. "Cuando comencé en el negocio, dibujaba con un lápiz, por lo cual viví todo el proceso de transformación hasta llegar a los modelos sólidos en 3D. Cimatron ha sido un gran producto para nosotros durante muchos años y se lo recomendaría a cualquiera".