A pesar de su aspecto con esmoquin, los pingüinos no siempre se comportan. Tras un altercado entre pingüinos africanos en peligro de extinción en Mystic Aquarium, se descubrió que el amarillo/morado (alias "Purps") tenía un tendón flexor no funcional en el tobillo. Como ocurre con las lesiones del talón de Aquiles en los humanos, las del tendón flexor del pingüino provocan dolor y dificultad de movimiento.

Cuando se identificó la lesión de Purps, el equipo veterinario de Mystic Aquarium tomó medidas: una bota hecha a mano para inmovilizar, proteger y sostener la pata dañada. No obstante, el equipo de cuidadores sabía que había soluciones más modernas disponibles que no solo serían más duraderas y menos incómodas para el pequeño pájaro, sino que requerirían menos tiempo que la fabricación de la bota. La veterinaria clínica jefa de Mystic Aquarium, la dra. Jen Flower, propuso la impresión 3D.

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El acuario llevó esta idea a la escuela secundaria Mystic Middle School, que había adquirido una impresora 3D a través de ACT Group, un socio local de 3D Systems. El resto es historia. Mediante el trabajo de equipo, Mystic Aquarium, ACT Group y los estudiantes de secundaria se unieron para diseñar e imprimir en 3D una nueva bota para Purps. Con las directrices anatómicas del personal veterinario de Mystic Aquarium y el aprendizaje técnico de los profesionales de ACT Group, los estudiantes dirigieron el proceso de diseño y fabricación mediante las soluciones de principio a fin de 3D Systems.

En un taller facilitado por ACT Group, los estudiantes comenzaron con el escáner 3D Geomagic Capture® de 3D Systems, con el que escanearon un molde existente de la pata de Purps. A continuación, importaron los datos al software Geomagic® Sculpt™, donde personalizaron el archivo con detalles como suelas, bisagras y cierres.

"Nos sorprendió lo rápido que los estudiantes aprendieron a utilizar el software", dice said Nick Gondek, director de fabricación acumulativa e ingeniero de aplicaciones de ACT Group. "Resultó gratificante proporcionarles una tecnología que puede seguir el ritmo de su ingenio y ver cómo su pensamiento creativo, imaginación e intuición guía el proceso".

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Once satisfied with the design, it was 3D printed on 3D Systems’ multi-material ProJet MJP 5600 3D printer. This printer enables both flexible and rigid materials to be printed and blended simultaneously at the voxel level for custom strength and elasticity. The resulting boot achieved the intended effect in durability, weight and fit, enabling Purps to walk and swim like the rest of her peers.

Consulte el siguiente vídeo para obtener más información sobre el proceso y descubrir cómo estos estudiantes de secundaria utilizaron tecnologías del siglo XXI para ayudar a un pingüino en peligro de extinción: