VAULT es un fabricante líder de carcasas para tablets que ofrece soluciones con gran variedad de configuraciones y personalizables. VAULT cuenta con más de veinte años de experiencia en la industria de los terminales de puntos de venta (POS). Combina su conocimiento en el tema con un flujo de trabajo ágil desde el diseño hasta la producción para satisfacer la creciente necesidad de soportes y recintos de calidad con una marca única para POS.

El reto

Diseño, aprobación, moldes y producción de un producto final en menos de dos meses.

Solución

Impresora ProJet® 7000 HD y materiales de 3D Systems para acelerar el proceso de comunicación de diseño y de preproducción.

Resultados

  • Prototipo completamente funcional presentado y aprobado en dos semanas.
  • Fabricación de herramientas y operaciones posteriores aceleradas por la precisión del prototipo.
  • Gran impulso al diseño de embalajes.
  • Material transparente que permite una discusión más rápida y la optimización de las preguntas de diseño.

Una tecnología clave dentro del proceso de VAULT es la estereolitografía (SLA) de 3D Systems: específicamente, la impresora 3D ProJet® 7000 HD. A medida que los plazos de los proyectos en la empresa se reducen, las aplicaciones para esta máquina se expanden. VAULT está utilizando su ProJet 7000 durante la preproducción para todo, desde la prueba de concepto hasta el concepto final, desde la configuración de moldes y herramientas, hasta el embalaje. Esto se debe principalmente a la velocidad. "Nos encanta lo rápida que es", dice Quentin Forbes, vicepresidente de ingeniería de VAULT.

Pero la velocidad no es lo único. La transparencia del material Accura® ClearVue™ mejora la comunicación, tanto entre los departamentos de VAULT como con el cliente final. Además, el acabado de la superficie y la precisión de las impresiones de SLA de 3D Systems les permiten informar sobre herramientas, lo que aumenta la confianza en la inversión y acelera los plazos.

VAULT tuvo la oportunidad de probar su ProJet 7000 cuando recibió un gran encargo de un cliente multimillonario en un plazo corto. En menos de dos meses, VAULT tenía que diseñar, aprobar, crear moldes y producir un producto final personalizado. Al contar esta situación, Forbes dijo: "Ni siquiera suena posible". Y aun así, VAULT cumplió.

SLA anidada impresa en VAULT con Accura Xtreme
Las piezas de SLA de VAULT ganan clientes "directamente de la impresora", sin ningún tipo de postprocesamiento adicional.

Las impresiones 3D rápidas y funcionales aceleran la compra del cliente

A mediados de diciembre, VAULT recibió el encargo de elaborar un nuevo concepto que tenía que estar finalizado y entregado para una feria comercial a principios de febrero. La empresa se puso a trabajar en el diseño y, en el proceso, imprimió prototipos en 3D. "La velocidad a la que la ProJet 7000 nos permite trabajar es lo que hizo posible que lográramos este proyecto", asegura Forbes.

Poco antes de las vacaciones, el equipo de VAULT se reunió con el cliente con un concepto completamente funcional impreso en 3D. "Quedaron impresionados por el acabado de la superficie, la calidad y el nivel general de trabajo que les mostramos luego de una conversación que tuvimos apenas 2 semanas antes —comenta Forbes—. Tampoco hicimos ningún acabado posterior a las impresiones. Nos hicieron ganar el cliente así como salieron de la impresora".

El material transparente facilita las conversaciones sobre el diseño

Otra ventaja de la SLA de 3D Systems es la selección de materiales disponibles. En particular, Forbes dice que VAULT ha descubierto que Accura ClearVue, una resina transparente, es una gran ayuda para optimizar el diseño. Cuando los clientes quieren añadir características, VAULT con frecuencia imprime los componentes nuevos en material transparente, lo que permite a todos tener visibilidad de lo que funciona y lo que no. Los prototipos en Accura ClearVue ayudan a comprender en su totalidad los diversos mecanismos y demandas espaciales para resolver los problemas y obtener mejores resultados.

"No siempre los clientes entienden cómo se integrarán y encajarán las partes en última instancia; por eso, poder imprimir en material transparente es de gran utilidad y un factor genial —argumenta Forbes—. Cuando se puede ver a través de una pieza, no queda lugar a discusión: aparecen las soluciones y se responden todas las preguntas".

La pieza transparente impresa en 3D ayuda a los clientes a ver las interferencias más rápido para mejorar los diseños
Cuando se puede ver a través de una pieza, los problemas se resuelven más rápido.

Los prototipos de SLA aceleran la fabricación de moldes y el embalaje

Después de una exitosa presentación al cliente, VAULT obtuvo la aprobación para continuar. La empresa pudo hacer que los moldes se cortaran a tiempo, a lo que Forbes se apresura a añadir: "¡No me pregunten cómo!". Sin embargo, aseguró que tener prototipos impresos en 3D disponibles también fue muy valioso en esta etapa. Para la producción final, VAULT utilizó moldes de dos toneladas para el moldeo por inyección de plástico así como para la fundición a presión de aluminio. Se enviaron los prototipos impresos en 3D a los fabricantes de moldes para facilitar la comunicación y asegurar que todos estuvieran en sintonía para lograr el resultado deseado.

Los prototipos impresos en 3D sirvieron de referencia para que los fabricantes de moldes los crearan más rápido, además de acelerar las configuraciones posteriores a las operaciones, entre ellas un sello de papel de aluminio. Forbes explicó que la extrema delgadez del sello de papel de aluminio y la precisión necesaria para colocarlo correctamente obliga, por lo general, a retrasar este paso hasta que se puede utilizar una pieza de producción para ayudar en la colocación. En este caso, la gran precisión del prototipo de SLA permitió preparar este paso con antelación y no perder el dinamismo.

"La velocidad y la resolución que podemos lograr con la ProJet 7000 permitió obtener la aprobación del cliente rápidamente, comenzar sin demoras el desarrollo y reducir el tiempo de fabricación del molde —comenta Forbes—. También pudimos usar el prototipo como base para todo el diseño de nuestro embalaje y, cuando las piezas de producción estuvieron listas, encajaron perfectamente".

Configuración de una pieza para impresión en el software 3D Sprint
Configuración de una pieza para impresión en el software 3D Sprint.

Capacitación rápida y eficaz

Si repasamos la primera experiencia de uso de la ProJet 7000 HD por parte de VAULT sin intermediarios, notamos que a la empresa no le llevó mucho tiempo ponerse en marcha. En realidad, Forbes cuenta que VAULT pasó directamente de la capacitación con impresiones de muestra a un proyecto grande sin dudarlo. "Pasamos de inmediato de 0 a 100 millas por hora con la ProJet —asegura Forbes—. Para mí, eso es un testimonio de lo eficaz que es la capacitación de 3D Systems y de lo fiables que son las impresoras para la producción. Salimos de la sesión de capacitación e instalación de la impresora y no perdimos tiempo en impresiones muy grandes y largas ni tuvimos problemas".

Éxito que genera nuevos negocios

Al final de los dos meses del proyecto de VAULT, el cliente pudo lanzar su producto como estaba previsto. "Respaldan por completo lo logrado —enfatiza Forbes—. Fue un gran éxito". De hecho, el proyecto resultó tan bien que VAULT se está preparando para hacerlo de nuevo.

Tras ser testigo del impacto que las impresiones de gran calidad de SLA provocan en las reuniones de ventas, el gerente de desarrollo de negocios de VAULT, Andrew Cagle, dice que la tecnología de 3D Systems ayuda a la empresa a ganar nuevos clientes. Según Cagle, lo que hacen con la ProJet 7000 demuestra que "somos expertos en la industria, somos líderes en esto, y la tecnología que usamos es de vanguardia".

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