El diseño tradicional de joyas es un proceso meticuloso y en aumento. Dado que la mano de obra y los materiales son una gran inversión tanto para el joyero como para el cliente, la confianza es el requisito básico para ambas partes de un encargo. El diseño tradicional comienza con el boceto del artista para que el cliente lo analice.  Una vez que se aprueba el boceto, se talla en cera y se vuelve a analizar antes de que se realice la fundición. Si el molde de cera no se acerca lo suficiente al boceto original o no cumple con las expectativas del cliente en cualquier otro aspecto, debe rehacerse o, de lo contrario, el cliente pierde la confianza y el joyero pierde la venta. De cualquier manera, se dedica mucho tiempo a este proceso, que por lo general dura de dos a tres semanas.

Perfil de un anillo de Uptown DiamondUptown Diamond Jewelry en Houston, Texas, encontró la manera de garantizar no solo que las expectativas de sus clientes se cumplan siempre, sino que la confianza del propietario Rick Antona en las capacidades de su negocio se refuerce de forma segura. ¿Cuál es el secreto no tan secreto de Uptown Diamond? La impresora 3D profesional de cera ProJet® MJP (impresora Multi Jet) de 3D Systems. 

La impresora 3D MJP produce patrones de cera con detalles minuciosos con una calidad de superficie excepcional y detalles extremadamente precisos, ideales para aplicaciones complejas de microfusión directa, como la joyería. Al ser compatible con el material VisiJet® Hi-Cast Material, la impresora 3D de cera produce fundiciones de cera estándar invertidas y precisas dentro de una plataforma de impresión de 11,75 x 7,3 x 8 pulgadas para obtener una mayor productividad.

Uptown Diamond decidió incorporar la impresión en 3D a su flujo de trabajo porque la empresa quería acelerar su proceso de fabricación y garantizar un producto de calidad. La reducción de costos también fue una consideración importante. A pesar de que los anillos de campeonatos son una gran entrada para el negocio de la joyería, los moldes de metal que se utilizan tradicionalmente para fundirlos pueden costar en cualquier lado entre $4000 y $7000. Para la fundición a la cera en general, la empresa Uptown Diamond estaba familiarizada con las máquinas CNC, pero el tiempo necesario seguía siendo considerable y requería de cuatro a cinco horas por mecanizado.

Cuando la investigación de la empresa la llevó a la impresión en 3D, Rick Antona se comunicó con Jason Applewhite de Laser Imaging, un distribuidor de 3D Systems con sede en Texas. Con la ayuda de Jason, Rick seleccionó la impresora ProJet MJP, destinada a la microfusión 100 % RealWax y su empresa no dejó de despegar desde entonces.

Con su impresora ProJet, Uptown Diamond puede imprimir de modo simultáneo hasta 50 diseños de cera únicos que están listos para su fundición en 10 horas. Además, la empresa puede imprimir un solo patrón de cera en solo dos horas, lo que significa que ahora tiene la capacidad de cortar y fundir ceras para sus clientes en el mismo día. Y lo que es más importante, la empresa ahora tiene una confianza inigualable en su capacidad para satisfacer las solicitudes de sus clientes, independientemente de su complejidad. “Solíamos tener que rechazar solicitudes divertidas y locas, lo cual era realmente frustrante”, dijo Alberto Chavez, diseñador gráfico de Uptown Diamond. “Ahora, ya no es un problema. Ya no tenemos que decir que no. La impresora ProJet CPX nos ha dado la confianza y la capacidad para hacer cualquier diseño”.

Anillo de R2-D2 de Uptown Diamond en la noviaDebido a que no existen limitaciones para las posibles geometrías, la impresión en 3D ha permitido la experimentación creativa en el diseño. Uptown Diamond ha tenido la oportunidad de emprender proyectos inmensamente complejos y personalizados, incluido un anillo de compromiso que imita a R2-D2 para una pareja amante de Star Wars diseñado por el presidente de Uptown Diamond, Grayland Noah. “Es increíble lo que se puede hacer con esta máquina”, dijo Grayland. “Podemos emprender muchos más proyectos únicos y muy personales ahora que tenemos esta impresora 3D trabajando para nosotros”.

La impresora 3D de cera ProJet MJP también tiene beneficios no previstos. Antes de obtener su máquina, Rick dice que Uptown Diamond estaba al mismo nivel que su competencia con los anillos de campeonatos y enfrentó los mismos obstáculos de las ilustraciones de la presentación y el alto costo de los moldes. Uptown Diamond ahora puede usar su impresora ProJet como una herramienta de marketing para mostrarles a los clientes potenciales los modelos de fundición a la cera por adelantado, lo que le brinda a la empresa de Rick una ventaja significativa e inspiradora de confianza.

La impresora se convirtió en una parte integral del proceso de Uptown Diamond, que ahora incluso forma parte de la experiencia de sus clientes. Uptown Diamond invita a sus clientes a su taller para que vean cómo funciona la impresora 3D. “Para nuestros clientes siempre es emocionante ver la impresora”, dijo Kam Mack, gerente de Operaciones de Uptown Diamond. “Es una experiencia que nos diferencia de la competencia, y hace que nuestros clientes participen. Realmente pueden diseñar sus propias joyas y ver todo el proceso. Es emocionante, divertido y único, de principio a fin”.

Cuando Kevin Gordon, especialista financiero de Uptown Diamond, midió el retorno de la inversión de la empresa con la impresora 3D, descubrió que le hace ganar a Uptown Diamond aproximadamente entre $20 000 y $25 000 al mes, mientras que solo cuesta $1600. El propietario Rick Antona dice: “Si no tuviéramos esto, no estaríamos donde estamos ahora. Funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y sé que nuestra empresa no sería la misma sin esta máquina”.

La noticia de la impresora 3D de cera de Uptown Diamond se divulgó rápidamente por la ciudad, y otras empresas de joyería empezaron a pedir los modelos 3D a Uptown Diamond como consecuencia. Rick ahora está pensando en adquirir una segunda impresora 3D solo para satisfacer la demanda. Debido al increíble éxito y el impacto que ha tenido su impresora 3D en la calidad de las joyas y el tiempo de entrega, es seguro decir que Uptown Diamond considera que su impresora 3D de cera ProJet MJP es una joya por su cuenta. 

Renderizado de anillo de R2-D2 de Uptown Diamond